110 jaar Draka. Terugblikken samen met Dirk Visser.

110 jaar Draka. Terugblikken samen met Dirk Visser.

Categories: Draka

Benieuwd wat een nat pak te maken heeft met de Drakafabriek?

22 Dec 2020

Al 45 jaar werkt Dirk Visser met passie en veel plezier bij Draka als materiaalontwikkelaar en procesengineer. In al die jaren is er flink wat veranderd. Eind jaren ’80 verhuisde hij van Amsterdam richting Emmen om daar in de fabriek als procesengineer aan de slag te gaan. Dat is zeker niet het enige dat hem is bijgebleven. De ontwikkelingen binnen Draka staan nooit stil, waardoor klanten steeds sneller en beter bediend kunnen worden. Dirk deelt met ons een paar mooie momenten uit zijn geschiedenis bij Draka. 

Ontsnapt aan de brandslang 
We trappen het gesprek af met een grappig feitje over de fabriek. “Het was in de fabriek vroeger gangbaar dat de brandslang op je werd gezet als je nieuw binnenkwam. Ook bij mij hebben ze het geprobeerd. Ik weet niet hoe, maar ik kreeg het voor elkaar om te ontsnappen. Gelukkig maar, anders had ik een nat pak opgelopen!”

Verhuisd naar Emmen 
In 1975 begon Dirk bij Draka in Amsterdam, waar hij ook in de buurt woonde. Hij werkte in het laboratorium. Toen Draka in 1986 zelfstandig werd, veranderde er een hoop. “Vanaf januari ’86 werkte ik drie dagen per week in de fabriek in Emmen en reisde een aantal jaar op en neer. Totdat ik in 1989 gevraagd werd voor de functie procesengineer in Emmen. Toen besloot ik om daarheen te verhuizen. In diezelfde tijd ontstond ook de internationale expansie van Draka, waardoor de organisatie flink veranderde.” Inmiddels werkt Dirk alweer zo’n tien jaar op de afdeling R&D in Emmen. 

Gemak door modernisering 
Het werken verandert volgens Dirk iedere dag. In die 45 jaar heb ik ook te maken gehad met de invoering van computers. Het werken is daardoor een stuk makkelijker geworden. Waar ik vroeger de instructies voor operators bijvoorbeeld met pen en papier en later met de typemachine op moest schrijven, gebeurt dat nu allemaal digitaal. Daardoor kun je het beter en eenvoudiger maken, bijhouden en standaardiseren. Het verbeteren van de reproduceerbaarheid van processen is echt makkelijker geworden. En zo lopen de processen steeds soepeler.”
Maar veranderde het vakinhoudelijk ook veel? “Nee, maar de manier waarop we omgaan met het ontwikkelen van nieuwe samenstellingen en kabels wel. Het blijft mensenwerk, maar door de moderne technieken gaat en moet alles sneller. Doorlooptijden werden korter waardoor we door de jaren heen steeds sneller kunnen reageren op aanvragen van klanten. Daarnaast is beter gespecificeerd waar een product of materiaal aan moet voldoen en ook is er directer contact met klanten. Hierdoor zijn we beter in staat om (door) te ontwikkelen en een stapje verder te gaan. Ook het sturen van onze processen is in de jaren sterk verbeterd, waardoor we nauwkeuriger kunnen werken.”

Jaren vliegen voorbij 
Voor Dirk zijn de aflopen jaren voorbijgevlogen. Hij heeft veel plezier in zijn werk, mede dankzij de doorgroeimogelijkheden. “Als ik terugdenk aan de afgelopen jaren, komen er natuurlijk veel dingen naar boven. Ik heb nog steeds plezier in het werk door de variëteit en internationale contacten. Ook heb ik de mogelijkheid gekregen om te groeien en te ontwikkelen.” 

Er zijn een aantal mijlpalen die hem altijd bijblijven. “De verzelfstandiging van Draka was voor mij een bijzonder moment. Vooral omdat daarna de internationale expansie van de grond kwam. Ook de overname door Prysmian had een impact. We gingen daardoor naar een landenstructuur. Als laatste vind ik de integratie van General Cable iets interessants.” Maar Dirks mooiste, eigen herinnering is toch wel de nieuwe menglijn die in 2008 in gebruik werd genomen in Emmen 2. “Dankzij deze ontwikkeling konden we onze interne klanten wereldwijd beter en sneller bedienen. Ik was direct betrokken bij dit project. Dat is iets om te memoreren en trots op te zijn.”