productmanager Industry & Infra

06 Jul 2020

Lars Knoester is 28 jaar en sinds februari 2020 werkzaam bij Draka. In zijn functie als productmanager Industry & Infra komt hij goed tot zijn recht. Vanaf het begin van zijn carrière is hij werkzaam met kabels waardoor hij de kneepjes van het vak onder de knie heeft. We gaan met Lars in gesprek over zijn achtergrond, interesses en natuurlijk zijn huidige functie bij Draka.

Van student tot productmanager 
Lars vertelt hoe hij in het vak terecht is gekomen. “Tijdens mijn studie Technische Bedrijfskunde aan de Hogeschool Rotterdam kwam ik in aanraking met de combinatie van techniek en marketing, economie etc. Dat was echt wat ik zocht. Ik vind het heel interessant om techniek goed te begrijpen. Na mijn studie ging ik aan de slag als productmanager bij een technische groothandel. Zij richten zich voornamelijk op stekerbaar installeren in de utiliteitsbouw. Daar was ik verantwoordelijk voor technologische ontwikkelingen van productportfolio’s. Dan kun je denken aan data, noodverlichting en gebouwbeheerssystemen á la KNX.”

Switch naar Draka
Waar Lars zich in zijn vorige functie voornamelijk focuste op de utiliteit, is dat in de functie bij Draka heel anders. Hij legt uit hoe hij uiteindelijk de switch naar Draka maakte. “Draka was op zoek naar een productmanager industrie en infra. Dat vind ik een hele interessante tak, want in de utiliteit werk je vaak met dezelfde concepten. Mijn vader zit in de planologie, hij is met name gespecialiseerd op het gebied van verkeerskunde, en mijn oom heeft lange tijd op Schiphol gewerkt. Daar ben ik ook een paar keer geweest en dat had echt raakvlakken met mijn interesses. Dus ik ben in gesprek gegaan met Draka en dat voelde allemaal goed. Het was voor mij echt een mooie kans en ik ben zeker blij met mijn switch. Draka is een toonaangevend merk en daardoor hebben we een grote impact in de markt. Dat werkt voor mij en mijn collega’s elke dag motiverend.” 

Geen dag hetzelfde 
Als productmanager heeft Lars een hele diverse functie, waardoor geen dag er hetzelfde uit ziet. “Ik houd me bezig met het productmanagement van kabels voor het industrie- en infraportfolio binnen de Benelux. Daarin ben ik ervoor verantwoordelijk dat de juiste aangevraagde producten beschikbaar zijn voor de klanten en ben ik druk met het uitbreiden van onze portfolio’s. Daarnaast richt ik me op productontwikkeling en volg ik de trends in de industrie en infra. Draka probeert ook nieuwe trends en standaarden in de markten neer te zetten. Dat doen we door altijd vooruitstrevend te zijn in de markten waarin wij opereren. Ik vind het leuk dat mijn werk zo divers is. Het is een combinatie van techniek en technische sales. Soms overleg ik samen met grote partners hoe we met elkaar de markt aan kunnen pakken. Ik heb met veel toepassingen te maken, bijvoorbeeld: industrie, infrastructuur, rail, solar en offshore. Ik ben veel op pad; naar klanten of naar een van onze fabrieken in Nederland, maar ook daarbuiten. Ik vind het belangrijk om af en toe een kijkje te nemen in de fabriek om de binding te behouden. Dan weet ik gewoon wat er speelt en ik vind het leuk om iedereen weer te zien. Zo kun je als team blijven opereren.”

Goede samenwerking 
Lars spart graag met collega’s om op de hoogte te blijven van de nieuwste ontwikkelingen. Hij waardeert de internationale werkomgeving binnen Draka.

“Als we hier iets in Nederland niet weten, dan is er wel iemand in Italië of Spanje die het weet. Zo kunnen we veel voor elkaar betekenen.” Met zijn Nederlandse collega’s vormt Lars een hecht team. “

Ik werk veel samen met R&D voor de productontwikkeling. Bij die jongens doe ik ook veel kennis op. Daarnaast ben ik verantwoordelijk voor een gedeelte van de website. Daarvoor werk ik samen met mijn collega’s van marketing. Verder lever ik bij hen input voor brochures of leaflets aan. Bovendien is de buitendienst een belangrijke factor voor mij. Deze collega’s zijn eigenlijk mijn oren en ogen. Dingen die zij horen vertalen ze door naar mij zodat ik daar wellicht actie op kan ondernemen in de productontwikkeling.”

Draka 110 jaar
Dit jaar bestaat Draka alweer 110 jaar. Dat is een bijzondere mijlpaal voor het oer-Hollandse bedrijf. Zonder de inzet van het Draka-team was dit natuurlijk nooit gelukt. Draka wil vooroplopen en door onze experts kunnen we dit realiseren. We zijn trots op alle collega’s die elke dag weer bijdragen aan dit succes. Daarom zetten we een van die experts graag af en toe in het zonnetje. Want: samen maken we het verschil! 

 

Het Draka team staat 24/7 voor u klaar!

Samen stellen wij alles in het werk om u bij ieder contactmoment, persoonlijk of digitaal, optimaal van dienst te zijn. Met de juiste mentaliteit, van het servicecentrum tot aan de productie, werkt iedereen mee aan het voldoen én overtreffen van uw verwachtingen.

Ontmoet het Draka team.