09 Nov 2021

Van jongs af aan is Gerlof de Vries de techneut van de familie. Terwijl zijn vader naar de buurman belde als er een lamp vervangen moest worden, ging Gerlof al vroeg aan de slag met technisch Lego. Vervolgens voelde hij zich als een vis in het water op de MTS en HTS. Ondernemend dat hij is, is Gerlof sinds 1 september 2021 voor de tweede keer in dienst gekomen bij Draka. Dit keer als Application Engineer. We zijn reuzebenieuwd hoe dat zo gelopen is en gaan in gesprek.

 

Passie voor kabels

“Mijn passie voor kabels komt van Draka”, begint Gerlof te vertellen. “Ik ben opgegroeid in Groningen en tijdens mijn studie ben ik verhuisd naar het Java-eiland in Amsterdam. Op een gegeven moment was ik wel nieuwsgierig naar de bedrijven aan de overkant van het IJ, waaronder Draka. Dus ik ben gewoon binnengestapt en vroeg of ik mocht kijken wat ze aan het doen waren. Ik kende Draka toen nog niet goed, ik wist alleen dat ze kabels maakten. Totdat ik in de fabriek kwam en zag dat er heel veel technologie achter die ‘simpele’ kabels zat. Ik heb toegepaste natuurkunde gestudeerd. Daardoor zag ik zoveel begrippen en eigenschappen terugkomen bij de kabels. Het leek me geweldig om daar te werken, maar er was helaas geen vacature voor mij.”

 

Is de koffie lekker?

Een tijdje later kwam er wel een vacature voor de afdeling productontwerp vrij. “Dat was echt iets voor mij. Ik hoefde nog maar één ding te checken, namelijk of de koffie lekker was”, lacht Gerlof. Toen ging het heel snel voor hem en ging hij in 2008 aan de bak bij Draka als kabelontwerper. “Het was fantastisch om het vak van de eerste pioniers te mogen leren. We ontwikkelden soepelere kabels die makkelijker te installeren waren en de brandveiligheid werd steeds belangrijker. Ik werd echt een kabelspecialist.”

 

Gouden oldtimer

Na een aantal jaren werd Draka overgenomen door Prysmian Group. Dat betekende helaas voor Gerlof dat hij afscheid moest nemen van het bedrijf waar hij zo op zijn plek zat. “Ik kreeg een mooie gouden handdruk om de periode te overbruggen om een nieuwe baan te vinden. Maar gelukkig was het helemaal niet zo moeilijk om die volgende baan te vinden. Dus ik dacht: van dat geld moet ik iets moois doen. Ik heb een oldtimer gekocht, een gouden Coupe de Ville uit 1974. Daar heb ik meteen een grote Draka-sticker opgeplakt. Daarmee zijn we vaak op vakantie gegaan.”

 

Ondertussen werkte Gerlof bij een bedrijf dat gespecialiseerd was in industriële kabels. Daar heeft hij een mooie herinnering aan. “Ik heb daar een hele dikke haspelkabel van flexibel aluminium ontworpen. Uiteindelijk zijn andere fabrikanten daarmee aan de haal gegaan. Daar ben ik wel heel trots op.” Daarna startte hij bij een bedrijf aan de installateurskant van kabels.

 

Maak kennis met Gerlof de Vries_680.jpg

 

Het verhaal is rond

Toch bleef het produceren van kabels favoriet bij Gerlof. Toen hij weer in contact kwam met Prysmian Group kwamen ze al snel tot een akkoord. Per 1 september is hij Application Engineer op de Draka helpdesk. “Het meest bijzondere vind ik dat ik nu bij de Nederlandse kabelfabriek in Delft werk, daar is het allemaal begonnen. Zo is het verhaal voor mij ook rond. Wonder boven wonder zie ik nog steeds veel collega’s van vroeger, dat is wel heel leuk. Ik spreek nu met heel veel mensen om kennisoverdracht te krijgen. Ik ga bijvoorbeeld ook een dagje meelopen met de buitendienst om hen te leren kennen, maar ook om elkaar te helpen.”

 

Eerste werkdag

Juist omdat de overgang van zijn vorige werk naar Prysmian Group zo snel ging, had Gerlof geen tijd om een nieuwe auto te regelen. Gelukkig had hij er nog eentje staan… “Ik had natuurlijk nog die gouden Cadillac staan. Dus daarmee ben ik de eerste dag naar Delft gereden en later die week naar de fabriek in Emmen. Dat trok gelijk veel bekijks”, vertelt hij trots. “Inmiddels heb ik een auto gekocht, dus ik kan overal weer makkelijk komen.”

 

Samenwerken met internationale kabelspecialisten

In zijn rol gaat Gerlof ook veel samenwerken met zijn internationale collega’s. “Prysmian Group is de allergrootste kabelfabrikant met fabrieken in diverse landen. Dat is fantastisch, want je kunt zoveel kennis delen met elkaar. Ik kijk er heel erg naar uit om kabelspecialisten uit alle landen te spreken!”